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La importancia de conocer los signos de alarma del cáncer de páncreas

Lima.- El 15 de noviembre se conmemora el Día Mundial del Cáncer de Páncreas, con el
objetivo de informar y sensibilizar a la población sobre la importancia de conocer
esta enfermedad, que aún hoy en día tiene muy alta mortalidad.
Al respecto, el Dr. Mauricio León Rivera, director de la Liga Contra el Cáncer,
director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica
Ricardo Palma, indicó que los signos y síntomas más frecuentes de esta
enfermedad, cuando ocurren son variados, entre ellos tenemos: la pérdida de peso
importante sin razón aparente, falta de apetito, fatiga, dolor en la región superior y
media del abdomen que irradia hacia la espalda, o la coloración amarillenta de piel y
mucosas, llamada «ictericia», debido al aumento de la concentración de la bilirrubina
en la sangre.
El páncreas es el órgano responsable de producir los jugos que ayudan a
descomponer los alimentos para su digestión, así como liberar hormonas que
ayudan a controlar los niveles de azúcar y otros compuestos en nuestra sangre.
El Dr. Leon precisó que la tomografía abdominal en modo «trifásico» y la resonancia
del abdomen superior, siempre con contraste, son las pruebas más útiles para el
diagnóstico, además de planificar la cirugía, que debe ser hecha siempre por un
cirujano oncólogo experto del área abdominal, quien evalúa la relación del tumor
con los órganos y estructuras vasculares adyacentes. Detectar un tumor pequeño
del páncreas con una ecografía abdominal es sumamente difícil, lo que si se utiliza
es la «ecoendoscopía» para evaluar la naturaleza del tumor en el páncreas e incluso
tomar una muestra del mismo para un diagnóstico correcto, sin necesidad de una
operación.
“Los pacientes diagnosticados con cáncer de páncreas suelen tener una expectativa
de vida muy corta debido a la combinación de dos factores, primero porque es una
enfermedad «silenciosa» que no da ningún síntoma en su inicio, y segundo, debido a
que el páncreas se ubica detrás del estómago en una zona muy profunda y de difícil
acceso, y cuando genera un cáncer, se propaga rapidamente haciendo «metástasis»
muy rápidamente, agregó el experto.
En cuanto a los factores de riesgo, el Dr. León comentó que actualmente se
desconocen las causas que provocan esta neoplasia maligna, sin embargo, está
relacionado con la edad mayor de 50 años, consumo del tabaco, los antecedentes
familiares de cáncer, la obesidad, antecedentes de pancreatitis crónica y/o diabetes.

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